Hola Amig@s,

Hace algunas semanas que me quedaba este articulo en el tintero, se trata de la reparación y mejora de un Atari Falcon 030 cuyo propietario, el Sr. Estrayk, compró sin funcionar con la idea de tenerlo operativo algún día.

Estado inicial

Como se puede apreciar en las siguientes imágenes, rápidamente podemos observar que este Falcon ha sido manipulado en más de una ocasión. En algunas zonas, parece que había alguna especie de módulo, porque en uno de los componentes, se puede ver que le han cortado los cables al ras de integrado.

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El principal problema se encuentra en la zona de la NVRAM (circuito RTC con una pila integrada que almacena configuración y hora en el Falcon, si la pila se agota, el falcon deja de arrancar). Originalmente la NVRAM viene soldada en la placa base del Falcon, pero es de entender que no todo es para siempre y lo que se hace en estos casos es desoldarla con MUUUUCHO cuidado y colocar un zócalo de perfil bajo para que en un futuro si sucede lo mismo, simplemente bastaría con colocar una nueva o en su defecto colocar una alternativa, como la que instalé en este Falcon.

En este caso, no solo se han dañado los path y vias de la zona de la nvram sino que también se intentó “apañar” con un cable de sección desproporcionado y soldándolo en un lugar que no tenía nada que ver con el path dañado, provocando un corto en el propio falcon.

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También faltaban componentes en la etapa de audio, en concreto un condensador, el C121.

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Saneando la zona de la NVRAM

Como podéis haber visto, la zona de la NVRAM estaba en bastante mal estado. Lo primero, quitar el zócalo y ver el estado de los path y vías.

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Claramente podemos observar que 3 vías están completamente dañadas, en concreto una de ellas falta.

El problema cuando se sale una vía es cuando ésta comparte una capa o hace conexión con otro componente en la capa intermedia del PCB. En este caso, por un lado teníamos una vía inexistente, por otro lado, había un path que le faltaba la pista directamente, seguramente que al retirar de alguna manera la nvram se la llevaron con pista y todo.

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Ahora, tras consultar el esquema del falcon, colocamos el nuevo zócalo y realizamos dos puentes a la zona correcta con hilo de wrapping.

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Tras reparar la zona de la NVRAM comprobamos que finalmente el Falcon reacciona y arranca! Un “it’s alive en toda regla” :)

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Video Demostrativo

Restauración de la fuente de alimentación

Ahora bien, tras ver que el falcon ha revivido, procedemos con el “recapeo” de la fuente de alimentación. El “recapeo” consiste en reemplazar todos los condensadores de la fuente y aparte el puente rectificador.

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Aspecto original

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A simple vista parece “bien” pero al quitar los condensadores, vemos que algunos de ellos han comenzado a perder electrolito.

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Quitando los condensadores y colocando nuevos

Exxos en su página web (aquí) ofrece una pequeña guía para reemplazarlos, así mismo comparte los valores mas adecuados para la fuente, así que siguiendo su recomendación colocamos los mismos valores.

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NVRAM de nueva generación

Tal como comenté anteriormente, el tema de la NVRAM en el Falcon es un pequeño talón de Aquiles. Como alternativa moderna, existe una NVRAM que permite simplemente en lugar de la clásica NVRAM, colocar una NVRAM que trae un portapilas, por lo que cuando ésta se agota, simplemente se pone una pila nueva y listo. Así mismo, esta NVRAM nueva al ser de perfil bajo, no afecta para nada al cierre de la carcasa.

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Antes

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Después

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Puerto SCSI interno “FENIX”

Bueno, este puerto me causó bastantes dolores de cabeza hasta dar con la versión “buena”. En un principio me basé en un diseño de CLAB pero no llegó a funcionar. En un segundo intento, cometí un error en el conector de 50 pines al diseñarlo en el pcb que me obligó a rediseñarlo. Como dicen, a la tercera es la vencida, directamente utilizando el esquema del Falcon, partí desde cero en el diseño del adaptador, recreandolo completamente y finalmente haciéndolo funcional, de ahí su nombre :)

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Gracias a la colaboración de Jordi (@AtariSTFan) por prestarme su Atari Falcon.

Bueno pero que permite???

Este adaptador permite conectar por ejemplo la COSMOS EX de Jookie al puerto scsi interno del Atari Falcon. El puerto scsi del atari falcon no viene directamente disponible, hay que quitar 3 arrays de resistencias (terminadores scsi) y colocar 3 tiras de pines, donde luego va el adaptador.

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La conexión entre el adaptador que va en la placa base y el que va en la cosmos, se realiza con un cable IDE común de 40 pines.

Nota: Por si ha alguien le interesa, tengo kits disponibles. Contactar conmigo al correo info@arananet.net

Modding

El propietario me pidió también cambiar los leds del teclado, los típicos amarillos por dos de led azul. También aproveché para sanear una zona del teclado que también estaba manipulada.

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Cortando la carcasa para la COSMOS EX

Este es el mismo paso que he hecho en otros articulos con la colocación de la Cosmos EX. Es necesario cortar la carcasa pera aprovechar todos los puertos que dispone la Cosmos EX.

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Instalación del puerto vga multisync

Existe un mod para el atari falcon que permite tener por un lado tener el modo VGA utilizando un puerto db15, el mismo que se utiliza en un adaptador estándar de Atari Falcon de 19 pines a 15 pines, pero también cabe la posibilidad de aprovechar los modos 1224/TV multisync que dispone el Falcon.

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En el siguiente esquema se puede ver como se puede armar un adaptador que aprovecha estas virtudes. Lo que he hecho yo es integrarlo dentro del propio atari falcon, para que de esta forma, no sea necesario utilizar ningún adaptador externo.

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Como se puede ver en el esquema anterior, mediante la utilización de un switch alternamos de VGA a RGB por lo que para ello, coloqué el switch spst en la zona donde va el cartucho del atari falcon. Es invisible a simple vista :)

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Viendo el cambio en pantalla

Como mi monitor Dell no es multisync, he utilizado un monitor de Commodore Amiga 3000 que si lo es. Finalmente vemos que en modo RGB la resolución mejora considerablemente.

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Modo VGA

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Modo RGB

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Saneado de componentes

Finalmente nos toca el saneado de los componentes que han sido manipulados. A continuación encontrarán fotos del antes y después, poco hay que decir aquí...

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Condesador C121

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Resultado final

Tras todo esto que hemos visto en el articulo, hacemos un resumen:

  • Reparación de la NVRAM y vías afectadas.
  • Recapeo de la fuente de alimentación
  • Cambio de la NVRAM.
  • Mod VGA - MultiSync.
  • Creación de adaptador SCSI Interno.
  • Corte de la carcasa para instalar la Cosmos EX.
  • Saneado de componentes.

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Referencias

Exxos PSU - http://www.exxoshost.co.uk/atari/last/psu/index.htm

Atari VGA Multisync - http://www.ntrautanen.fi/marko/suomen.atari.org/stklubi/93/93_03/jutut/flcnadap.htm

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NVRAM PCB - https://oshpark.com/shared_projects/qyNfzAMf

Espero que les haya resultado curioso.

Salu2.